Table for One: come prendersi una vacanza da soli e amarla

Table for One: How to Take a Vacation Alone and Love It
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L’estate scorsa ho ricevuto l’invito dei miei sogni: la mia amica che vive a Parigi mi ha chiesto se volevo venire a stare nel suo appartamento e prendermi cura del suo gatto mentre era in vacanza. Mi ero separato solo di recente e per la prima volta in oltre un decennio ero single. Quando ho iniziato a pensare a quali amici avrebbero potuto unirsi a me, una voce nella mia testa mi ha sussurrato che avrei dovuto prendere questo da solo: il pensiero era eccitante, ma anche travolgente e un po’ spaventoso. Prima che potessi parlarne, ho risposto con un “oui!” e ho prenotato il volo.

Un posto.

fotografato da GIOVANNI CITTÀ su Spruzza

Quando abbiamo poco più di 20 anni, sembra che abbiamo più di quel tipo di energia “pronto per qualsiasi cosa”; siamo aperti all’avventura e abbiamo più tempo (e talvolta più risorse!) per saltare su un aereo diretto praticamente ovunque. Molti di noi a questa età vanno a scuola o si spostano frequentemente tra un lavoro e l’altro e le nostre capacità di navigare in nuovi luoghi e incontrare nuove persone sono nettamente affinate. Questi sono spesso gli anni in cui viaggiare con lo zaino in spalla per l’Europa, soggiornare in ostelli, studiare all’estero o entrare a far parte dei Peace Corps. Questi sono i tempi degli ostelli.

Ma che dire degli anni al di là? Cosa succede se hai voglia di vedere il mondo, ma non hai quel partner o amico di riferimento con il tempo o il denaro per partecipare all’avventura? Posso dirti in prima persona che quella che potrebbe sembrare una prospettiva intimidatoria piena di solitudine e isolamento può in realtà essere il regalo più inaspettato. È un’opportunità per esplorare nuovi posti nel modo in cui desideri davvero e offre una rara possibilità di riconnetterti con te stesso.

Come divertirsi a viaggiare da soli

Se stavi pensando di partire per un’avventura “tempo personale” ma non sei sicuro di come renderla sicura e divertente, ecco alcuni suggerimenti su cui io e i miei amici viaggiatori solitari giuriamo:

1. Ricerca le tue sistemazioni

Quando si tratta di scegliere un posto dove stare, trova una posizione centrale che ti permetta di passeggiare e ottenere ciò di cui hai bisogno senza troppi problemi. Leggi siti di recensioni di viaggi come TripAdvisor per aiutarti a scegliere un quartiere sicuro.

fotografato da GIOVANNI CITTÀ su Spruzza

Se non sei interessato alla scena dell’ostello, considera la possibilità di prenotare una stanza tramite Airbnb piuttosto che una camera d’albergo o un intero appartamento, entrambi i quali potrebbero farti sentire isolato. La cosa fantastica dell’affitto di una camera è che probabilmente ci sarà un host o altri viaggiatori in giro con cui entrare in contatto con te se ne senti il ​​bisogno. Se preferisci soggiornare in un hotel, prendi in considerazione l’idea di trovarne uno con un’ottima hall nel caso in cui sentissi il bisogno di trascorrere del tempo in compagnia di altri viaggiatori.

2. Struttura le tue giornate

Ogni giorno, pianifica di dirigerti verso una destinazione o un sito particolare, oppure prenota un tour, una prenotazione di un ristorante speciale o una visita a un museo in modo da avere qualcosa di solido su cui strutturare il tuo tempo. Mi piace selezionare un quartiere, una galleria d’arte o un monumento diversi e passare il tempo girovagando lì, fermandomi in vari caffè e negozi lungo il percorso. Camminare (piuttosto che sfrecciare su una metropolitana) è anche un ottimo modo per conoscere un posto nuovo. Se sei il tipo a cui piacerebbe un tour di gruppo, prendi in considerazione la possibilità di prenotare un’escursione tramite un sito come Airbnb: è più intimo di quelli prenotati tramite agenzie più grandi ed è un ottimo modo per incontrare la gente del posto che ospita i tour, oltre a altri viaggiatori.

3. Mettiti comodo da pranzo da solo

Quando si tratta di affrontare quei pasti fuori, ci sono diversi modi per ritrovarsi in un luogo di comfort. Molti dei miei amici si divertono a stare seduti al bar quando vanno al ristorante da soli perché possono parlare con i camerieri e con altri commensali solisti. Altri portano con sé un giornale, una rivista, un libro o un diario per occuparli. Personalmente, mi piace guardare le persone.

Anche se risiedo in luoghi considerati sicuri, preferisco di gran lunga consumare i pasti al ristorante a pranzo. Entro la fine della giornata, quando sono stanco e si sta facendo buio, vado a fare la spesa e mi rilasso nel comfort del mio spazio. Ero solito attribuire un sacco di stigma al mangiare fuori da solo, ma quello che mi ha aiutato a rilassarmi è che ho notato che persone in tutto il mondo stanno prenotando tavoli per uno… e sembrano perfettamente contenti di farlo!

4. Cura la tua playlist in locale

Fatti una colonna sonora. Mi ha aiutato a sentirmi meno solo quando ho messo le cuffie e ascoltato la musica mentre andavo in giro. La familiarità era rilassante e la musica che avevo selezionato per la mia playlist di Parigi era un accompagnamento perfetto per passeggiare tra i cimiteri e le stradine tortuose. Non consiglio di bloccare sempre l’ambiente circostante – il rumore della strada aggiunge una consistenza considerevole all’esperienza di un nuovo posto – ma suonare la tua musica può essere un modo per aggiungere un po’ di comfort e un po’ è come se fossi recitare nel mio film tipo di magia.

fotografato da Tristano Colangelo su Spruzza

5. Matita in un po’ di tempo per la riflessione

Porta con te un diario e usalo come un’opportunità per sintonizzarti e ascoltare di nuovo la tua stessa voce. Siediti in un parco e guardati intorno: scrivi di ciò che noti e di come ti senti. Scrivi di ricordi, speranze e sogni. Può essere sorprendente vedere cosa è cambiato dall’ultima volta che ti sei chiesto chi sei e cosa vuoi. Stare lontano dagli schemi di routine della tua vita quotidiana può essere una grande opportunità per scuotere il sedimento e porre alcune domande importanti.

6. Salta i pantaloni e le magliette da yoga

A seconda di dove sei diretto nel mondo, può essere davvero bello travestirsi. A casa, quando corro a tenere una lezione di yoga o vado a prendere mio figlio a scuola, non sempre faccio lo sforzo di acconciarmi e pavoneggiarmi. Vestirmi come se fossi degno di essere visto ha davvero rafforzato la mia fiducia, e nello stato altrimenti vulnerabile di essere un estraneo in una terra straniera, l’ho trovato molto utile.

7. Non dimenticare di scattare foto!

Usa la tua fotocamera come strumento per interagire con il tuo ambiente. Di solito uso il mio telefono per catturare momenti qua e là, ma quando sono andato a Parigi ho portato con me la mia DSLR (la mia VERA fotocamera!) e ho scoperto che ha cambiato il modo in cui mi collegavo alla città.

fotografato da Ruben Ramirez su Spruzza

Ho notato il modo in cui la luce colpisce gli edifici in diverse ore del giorno, l’arte di strada unica, gli angoli dei tetti che colpiscono il cielo. Era sia artistico che meditativo e mi ha aiutato a provare un senso di scopo mentre camminavo. Lo spazio tipicamente occupato dalla conversazione era occupato dal guardare e dal notare. Se non hai una fotocamera della vecchia scuola, ovviamente puoi usare il tuo telefono: è l’intenzione di attenzione che conta. E come bonus, alla fine del tuo viaggio avrai delle foto piuttosto interessanti da condividere!

8. Porta un buon libro o due

Porta con te un libro su (o scritto da) una persona stimolante. Lascia che il potere del loro spirito si sfreghi su di te. Per Parigi, ho portato con me Patti Smith e Anaïs Nin, due donne forti e indipendenti che amavano la città e le cui parole mi facevano sentire come se potessi fare qualsiasi cosa. Ho portato un libro nella mia borsa per le volte in cui mi imbattevo in un parco o sentivo il bisogno di sedermi e riposarmi. Leggere la storia di qualcun altro è un modo straordinariamente efficace per sentirsi meno soli.

9. Sii sempre intelligente

Ci sono altri piccoli consigli che vorrei aggiungere, in particolare per le donne che viaggiano da sole. È una buona idea dire a qualcuno dove stai andando ogni giorno, che si tratti dell’host del tuo Airbnb o di un’e-mail inviata a un amico a casa. Mantieni la batteria del tuo cellulare carica, quindi se ti allontani da dove ti trovi e ti perdi, puoi sempre sfogliare la mappa e tornare a casa (ho una batteria di riserva, per ogni evenienza) .

Prendi in considerazione la possibilità di fare una pazzia per il primo viaggio dall’aeroporto: può essere opprimente provare a navigare da solo su un nuovo autobus, metropolitana o sistema ferroviario, soprattutto se sei stanco e in ritardo di jet. Ora so che è più un investimento per la mia tranquillità concedersi il lusso di quella prima corsa in taxi che mangiare fuori se sto cercando di bilanciare i conti.

Viaggiare da soli può essere un ottimo modo per tornare a te stesso. Mi ha ricordato la mia forza, la mia capacità di essere solo e di starci bene. Mi sentivo indipendente e capace, orgoglioso di me stesso per aver superato qualcosa. Ovviamente è una cosa meravigliosa poter sperimentare nuovi luoghi e spazi con un amico o una persona cara, ma può anche essere un tale dono trascorrere del tempo riconnettendosi con te stesso, al tuo ritmo, secondo i tuoi orari. La libertà non deve essere sola se la fai bene!

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